tworzywa biodegradowalne

Co to są tworzywa biodegradowalne i czy warto z nich korzystać?

Tworzywa biodegradowalne zyskują na popularności jako potencjalne rozwiązanie problemów związanych z gospodarowaniem odpadami. Jednak czy stanowią one jedyny kierunek zrównoważonego rozwoju? Badania przeprowadzone przez fundację WWF (Word Wide Fund For Nature) wykazują, że w ciągu ostatnich 65 lat produkcja plastiku wzrosła z 2 milionów do aż 348 milionów ton. Tymczasem systemy recyklingu po prostu… nie nadążają.  Choć oficjalnie poziom recyklingu w naszym kraju wynosi od 27 do nieco ponad 30 proc., to jego realny poziom według raportu branżowego magazynu Plastics Review wynosi niespełna 10 proc. W obliczu tych dysproporcji nasuwają się trzy pytania: 

Czy tworzywa biodegradowalne mogą stanowić klucz do rozwiązania tego globalnego problemu? 

Czy rzeczywiście spełniają one oczekiwania pod kątem produkcji i potrzeb biznesowych?

I w końcu:

Jak tego rodzaju materiały sprawdzają się pod kątem trwałości i w jakich branżach znajdują najczęstsze zastosowanie?

Czym są tworzywa biodegradowalne? 

Cieszące się złą sławą tworzywa sztuczne zbudowane są polimerów takich jak polietylen czy polipropylen. Istnieje natomiast szczególna grupa polimerów, do której to właśnie należą polimery biodegradowalne. Tego rodzaju tworzywa są produkowane z biopolimerów lub naturalnych składników, takich jak skrobia, celuloza, co czyni je mniej szkodliwymi dla środowiska w porównaniu do konwencjonalnych tworzyw sztucznych, które opierają się na produktach petrochemicznych.

Co to znaczy, że coś jest biodegradowalne?

Tworzywa biodegradowalne to materiały, które są rozkładane w sposób naturalny przez mikroorganizmy. Wszystkim znane jest powiedzenie mówiące o tym, że w przyrodzie nic nie ginie, a proces biodegradacji polega na przekształceniu polimerów biodegradowalnych na  bezpieczne i zdecydowanie bardziej przyjazne dla środowiska w porównaniu do tworzyw sztucznych. W procesie biodegradacji biorą udział między innymi bakterie i grzyby, które przetwarzają surowce na:

  • dwutlenek węgla;
  • wodę;
  • biomasę.

Tworzywa biodegradowalne – zastosowanie

Tworzywa biodegradowalne znajdują zastosowanie w produkcji toreb na odpady komunalne, opakowań żywnościowych i produktów medycznych. Niemniej jednak, ich produkcja jest kosztowniejsza w porównaniu do tradycyjnych tworzyw, co stanowi główną barierę ich szerszego wykorzystania. Ponadto, ich degradacja w różnych środowiskach nie zawsze przebiega tak efektywnie, jak sugerują badania. Otóż badania przeprowadzone przez zespół z Uniwersytetu w Plymouth wykazały, że nawet po trzech latach ekspozycji w różnych środowiskach, biodegradowalne torby mogły wciąż utrzymać duże zakupy, co rzuca światło na ich trwałość. Kompostowalne torby zniknęły w ciągu trzech miesięcy w wodzie morskiej, lecz w glebie były nadal obecne po 27 miesiącach. To wskazuje, że biodegradacja nie zawsze jest tak skuteczna jak przypuszczano.

Tworzywa biodegradowalne w kontekście biznesowym

Rzecz jasna dla przedsiębiorców kwestia wyboru między materiałami biodegradowalnymi a tradycyjnymi tworzywami sztucznymi nie ogranicza się tylko do aspektów środowiskowych. Trwałość, koszty produkcji i możliwości recyklingu są kluczowymi czynnikami wpływającymi na decyzje biznesowe. Tradycyjne tworzywa sztuczne, choć mniej przyjazne dla środowiska, są często bardziej ekonomiczne i łatwiejsze w recyklingu, co może stanowić bardziej praktyczne rozwiązanie w wielu zastosowaniach przemysłowych. Tworzywa biodegradowalne, choć idealne teoretycznie z punktu widzenia ekologii, nie zawsze spełniają oczekiwania w kontekście trwałości i kosztów produkcji. Są one szczególnie cenione w branżach wymagających krótkotrwałego użytkowania materiałów, takich jak: opakowania jednorazowe czy produkty medyczne. Dla przedsiębiorstw, gdzie trwałość i niezawodność materiałów są kluczowe, tradycyjne tworzywa sztuczne nadal górują nad biodegradowalnymi.

To recykling i idea zero waste jest kluczem

W obliczu niskiego (realnego) poziomu recyklingu, posiadanie własnej linii do przetwarzania tworzyw sztucznych, staje się kluczową kwestią. W Geo Globe doskonale rozumiemy tę sytuację, dlatego nasz park maszynowy wyposażony jest w zaawansowane młynki do mielenia tworzyw oraz własne linie recyklingu, umożliwiając tym samym przetwarzanie odpadów z produkcji i efektywniejszą produkcję. Wszystkie te działania wpisują się w koncepcję zero waste, gdzie odpady ponownie wykorzystywane są w produkcji, zarówno wewnętrznie jak i przez odbiorców zewnętrznych. 

Tworzywa sztuczne, pomimo swojej trwałości i funkcjonalności, wciąż są postrzegane negatywnie ze względu na problemy związane z ich przetwarzaniem. Jednak dzięki możliwościom formowania i ponownego przetworzenia, plastik może być wykorzystywany efektywnie i odpowiedzialnie. To kontrastuje z rozwiązaniami takimi jak opakowania złożone z niejednorodnych materiałów (na przykład papierowych toreb z wewnętrznymi elementami plastikowymi), które paradoksalnie mogą być trudniejsze do przetworzenia, choć często posiadają lepszy PR, a nie zawsze są bardziej ekologiczne. 

Z punktu widzenia biznesowego, kluczowe jest zatem zrozumienie tego, jak najlepiej wykorzystać tworzywa sztuczne w celu maksymalizacji ich trwałości oraz minimalizacji odpadów. Takie podejście z pewnością jest korzystne zarówno ekonomicznie, jak i ekologicznie.

Scroll to Top